• • •
• • •
Vera J. Frantzh | 06.07.2017
Panos Dodis | 05.07.2017
Georgia Drakaki | 05.07.2017
Nicolas Androulakis | 05.07.2017
Καινοτοπία του Χάροντα
Θωμάς Ξωμερίτης | 02.10.2015 | 07:50
Μικρός στο μάτι, μεγάλος στο κρεβάτι ο Πλούτωνας. Πολλά τα φεγγαράκια που έχει μαζέψει γύρω του, πέντε στο σύνολο. Ο Χάροντας, η Στυξ, η Νυξ, η Ύδρα κι ο Κέρβερος. Πριν τρία χρόνια είχα υποβάλει κι εγώ πρόταση για την ονομασία δυο νεοανακαλυφθέντων δορυφόρων του, των Ρ4 και Ρ5: Κέρβερος και Λήθη. Τελικά ονομάστηκαν Κέρβερος και Στυξ. Σίγουρα χιλιάδες άλλοι είχαν προτείνει το Κέρβερος και κάπως λιγότεροι το Λήθη. Δημοκρατική διαδικασία.
 
Τον Χάροντα τον πρωτοαντικρίσαμε το 1978. Θυμάμαι μια φωτογραφία τότε, μια φωτεινή κι αδιάφορη μουτζούρα. Μεγάλο το μέγεθος του δορυφόρου, είχαν πει, για τόσο μικρό πλανήτη, κάτι ανάλογο με την περίπτωση της Γης (ήταν ακόμα πλανήτης full-size ο Πλούτωνας, την τιμή του την έχασε το 2006).
 
 
Ένα μεγάλο φαράγγι χαρακώνει όλο σχεδόν το πρόσωπο του δορυφόρου, το οποίο δείχνει να μη ζηλεύει από τη δόξα του Valles Marineris στον Άρη, του Μεγάλου Φαραγγιού του ηλιακού συστήματος. Πονεμένη προφανώς και η ιστορία του Χάροντα, καθένας με το σταυρό του στο Σύστημα. Λες κι ο φλοιός του έσπασε στα δύο, λένε οι ερευνητές της ομάδας. Κι αρχίζει η σπέκουλα για το τί δυνάμεις σμίλεψαν – εσωτερικές και εξωτερικές -  στην επιφάνεια χαρακτηριστικά που μπορούμε πλέον να διακρίνουμε με αρκετή λεπτομέρεια.
 
Όχι μια συνήθης, βαρετή επιφάνεια σημαδεμένη από κρατήρες πρόσκρουσης, όπως πολλοί περίμεναν.
 
Evil, yes; banal, no.