Το αξιοσημείωτο σε αυτή τη φωτογραφία είναι αυτό που λείπει: η πινακίδα με το όνομα «Αδελφοί Βασιλόπουλοι».
Τέλος εποχής
13-10-2019

Εν αρχή ην το μπακάλικο Αλεξάνδρου και Τσολίνα, που λειτουργούσε στην οδό Βουλής 29 από το 1907, και στη συνέχεια εξαγοράστηκε από το ζεύγος Παναγοπούλου, για να μεταβιβαστεί το 1939 στους μακρυνούς συγγενείς τους, τα αδέλφια Γεράσιμο, Γιώργο και Χαράλαμπο Βασιλόπουλο. Οι αδελφοί Βασιλόπουλοι μετέτρεψαν το μπακάλικο σε παντοπωλείο, δίνοντάς του το όνομά τους, και ίδρυσαν και δεύτερο κατάστημα στην οδό Σταδίου 19 (το πρώτο κατάστημα λειτούργησε ως το 1966).  Οι αδελφοί μειώθηκαν με την αποχώρηση του ενός, ο οποίος άνοιξε σούπερ μάρκετ (το «Giant V») στο Φάρο Ψυχικού, και το 1969 οι εναπομείναντες Χαράλαμπος και Γεράσιμος (μαζί με τον Χαράλαμπο Ποριάζη) ίδρυσαν την Άλφα Βήτα Βασιλόπουλος Α.Ε. ― και έτερο σούπερ-μάρκετ (το «ΑΒ»), ακριβώς απέναντι από το μαγαζί του αδελφού τους (να τα λέμε κι αυτά). Το μαγαζί και η εταιρεία τους ευδοκίμησαν και τα καταστήματα πολλαπλασιάστηκαν, ώσπου αγοράστηκαν το 1992 από βελγική εταιρεία λιανικού εμπορίου τροφίμων Delhaize de Lion, με την εξαίρεση του καταστήματος της οδού Σταδίου που έμεινε στην οικογένεια και μετατράπηκε σε ντελικατέσεν. Το 2008 το κατάστημα της οδού Σταδίου αγοράστηκε από τους Γιώργο και Παναγιώτη Μαστοράκο, και λειτούργησε ώσπου να το κάψουν «αγανακτισμένοι» πολίτες (που μάλλον δεν ήταν πελάτες) μαζί με το παρακείμενο «Αττικόν» το 2012, και μετακόμισε παραπλεύρως στην οδό Παπαρρηγοπούλου. Το 2018 το ντελικατέσεν συνεργάστηκε με την ολλανδική εταιρεία Spar, και το 2019 το κατάστημα με την επωνυμία «Αφοι Βασιλόπουλοι» έκλεισε οριστικά. Στη θέση του άνοιξε κατάστημα της εταιρείας «Κρητικός».

Δεν θα εμπλακώ στην αδιέξοδη  διαδικασία να μετρήσω χρόνια λειτουργίας του καταστήματος ή της εταιρείας που έκλεισε. (Θυμάμαι ένα μαγαζί με ρούχα που έγραφε «1908» κάτω από την ονομασία, και όταν ρώτησα αν τότε ιδρύθηκε η εταιρεία, ο ράφτης γέλασε και είπε «Όχι, τότε ήρθε ο παππούς μας στην Αθήνα από την Καλαμάτα».) Το γεγονός είναι ότι εξέλιπε η ιστορική ονομασία των «Αδελφών Βασιλόπουλων», με την ισχυρή συμβολική και συναισθηματική αξία, που για δεκαετίες είχαν θρέψει την αστική τάξη της πρωτεύουσας. Δεν θα εμπλακώ με τοπόσημα και άλλα φρούτα εποχής: η ουσία είναι ότι η εποχή έχει τελειώσει, κι έχει ξεκινήσει άλλη εποχή, όπως φαίνεται από τα στέκια και τα καταστήματα που δεν προσαρμόστηκαν και εξαφανίστηκαν. (Ενδεικτικά: Απότσος, Ζωναράς, Ελευθερουδάκης, Νησιώτης, Τσαντίλης, Βασιλόπουλοι, Λαμπρόπουλοι, Μπραζίλιαν, Μινιόν.) Όχι, δεν είναι η ίδια πόλη των γονιών μας, δεν είναι η ίδια κοινωνία (και δεν θα μπορούσε να είναι, συμπληρώσαμε έναν αιώνα από τον μεσοπόλεμο). Το ιδανικό παρελθόν δεν μπορούμε να το επαναφέρουμε παρά μόνον στα λόγια για να πουλήσουμε αχρείαστη νοσταλγία. Για τη σημερινή κατάσταση, πριν να ελεεινολογήσουμε, καλό είναι να κάνουμε την αυτοκριτική μας: εμείς τη δημιουργήσαμε, όλοι μαζί και ο καθένας χώρια. Και μετά πάμε παρακάτω, γιατί η εποχή προχωράει, είτε μαζί μας είτε χώρια.